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Tácticas infalibles para dominar todos los condicionales en inglés

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Los conditionals o condicionales en inglés son un tipo de oraciones que debemos conocer si es que queremos dominar el idioma. Estos son utilizados para referirnos a escenarios que ocurrieron en el pasado, que pueden ocurrir en el presente o en el futuro o incluso a situaciones imaginarias. Por esta razón, también suelen usarse para expresar planes, deseos, sueños o propósitos.

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A pesar de que, a nivel gramatical, todos los condicionales contengan la partícula “if” o “if clause” y el resultado o “main clause”; todos varían según la posibilidad que están expresando y los tiempos verbales que utilizan. Por lo tanto, es importante conocer las bases, la estructura y las funciones de los cinco tipos de condicionales en inglés (0, 1, 2, 3 y mixed) para usarlos correctamente y no cometer errores. ¿Quieres conocer más sobre ellos? ¡Sigue leyendo!

Clases de condicionales en inglés

Zero Conditional (Condicional tipo 0)

Zero and First conditional structures

El zero conditional o condicional tipo 0 es uno de los más utilizados ya que sirve para crear oraciones en las que tanto la condición como el resultado son reales. Para formarla debemos verificar que los hechos sean generales, que el tiempo sea ahora o siempre y que la situación sea real o posible. Además, es importante que utilicemos el “simple present” como tiempo verbal de ambas proposiciones.

Estructura gramatical del zero conditional:

Opción 1: If + Condición (oración con verbo conjugado en present simple) + Resultado (oración con verbo conjugado en present simple)

Ej. 

  • If it rains, the grass gets wet.

Si llueve, el césped se moja.

  • If you mix yellow and blue, you get green.

Si mezclas Amarillo y azul, obtienes verde.

  • If plants don´t get enough water, they die.

 Si las plantas no reciben el suficiente agua, se mueren.

Opción 2: Resultado (oración con verbo conjugado en present simple) + if + Condición (oración con verbo conjugado en present simple).

Ej. 

  • Ice melts if you heat it.

El hielo se derrite si lo calientas.

  • You get old early if you smoke regularly.

Te haces mayor más rápido si fumas regularmente.

  • I get tired If I work too much

Me canso si trabajo mucho.

En algunas ocasiones, las oraciones con condicional tipo 0 igual son usadas para dar órdenes e instrucciones. En estos casos se utiliza el imperativo en la cláusula principal.

Ej. 

  • If Marina phones, tell her to meet me at the candy shop.

Si Marina llama, dile que me encuentre vea en la dulcería.

  • Ask Will if you’re not sure what to do.

Pregúntale a Will si no estás seguro qué hacer.

  • If you want to come, call me before 7:00

Si quieres venir, llámame antes de las 7:00

Nota: En las oraciones de zero conditional, la palabra “if” generalmente puede sustituirse por “when” sin que cambie el significado. 

Ej.

  • Snakes bite when they are scared.

Las serpientes muerden cuando están asustadas.

  • Babies cry when they are hungry.

Los bebés lloran cuando tienen hambre.

  • When it rains, tennis lessons are held in the gym.

Cuando llueve, las clases de tenis se llevan a cabo en el gimnasio.

First conditional (Primer condicional)

The first conditional structure

El first conditional o primer condicional se utiliza para hablar sobre escenarios que pueden llegar a ocurrir en el presente o en el futuro. Por este motivo, es el ideal para expresar planes. Si queremos identificarlo debemos verificar que se trate de una condición posible con resultado probable; y, a diferencia del zero conditional, en este la “if clause” está en simple present mientras la proposición principal se encuentra en simple future.

Estructura gramatical del first conditional:

Opción 1: If + Condición (oración con verbo conjugado en present simple) + will / won´t + Resultado (oración con verbo en infinitivo). 

Ej.

  • If everyone agrees, we will go to Italy next year.

Si todos están de acuerdo, iremos a Italia el siguiente año.

  • If you come for the weekend, we will go to the cinema.

Si vienes para el fin de semana, iremos al cine.

  • If I save enough money this month, I will buy a new laptop

Si ahorro suficiente dinero este mes, compraré una nueva portátil.

Opción 2: Resultado (oración con verbo en infinitivo) + will / won´t + if + Condición (oración con verbo conjugado en present simple).

Ej.

  • I will learn all about rational numbers if I study a lot tonight.

Aprenderé todo sobre los números racionales si estudio mucho de noche.

  • You will apply to a visa If you want to travel to USA next summer.

Deberías aplicar a una visa si quieres viajar a Estados Unidos el siguiente verano.

  • You will be healthy If you eat well.

Estarás sano si comes bien.

Nota: El primer condicional no solo se forma utilizando “will”, sino que también se puede usar “may”, “should”, “can”, etc. 

      Ej.

  • If my family buys the land, we may build a new house.

Si mi familia compra el terreno, podremos construir una casa nueva.

  • If they offer English classes for your children, you should take them.

Si te ofrecen clases de inglés para tus niños, deberías aceptarlas.

  • If I finish work early, I can come visit you.

Si termino el trabajo temprano, puedo ir a visitarte.

Second Conditional (Segundo condicional)

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El second conditional o segundo condicional se utiliza para describir escenarios hipotéticos, imaginarios o improbables. Un truco para diferenciar a este de los demás condicionales en inglés es observar que no se esté hablando de hechos; sino de situaciones del presente o de cualquier tiempo que no sean reales. En estas oraciones, la proposición “If” usa el “simple past” y la cláusula principal adopta el “present conditional” o el “present continuous conditional”.

Estructura gramatical del second conditional:

Opción 1: If + Condición (oración con verbo conjugado en past simple) + would + Resultado (oración con verbo en infinitivo).

Ej.

  • If I won the lottery, I would buy an island.

Si ganara la lotería, compraría una isla.

  • If I spoke French, I would be working in Paris.

Si hablara francés, estaría trabajando en Paris.

  • If I was taller, I would be a professional basketball player.

Si fuera más alto, sería un jugador de básquet profesional.

Opción 2: Resultado (oración con verbo en infinitivo) + would + if + Condición (oración con verbo conjugado en past simple).

Ej.

  • I would go to Barcelona in the Spring instead of in the winter If I were you

Yo iría a Barcelona en primavera en lugar de en invierno si es que fuera tú.

  • I wouldn’t do math at school unless I didn’t have to.

No haría matemáticas en la escuela a menos que no tuviera que hacerlo. 

  • I would buy an expensive car If I had a lot of money.

Compraría un carro costoso si tuviera mucho dinero.

Third Conditional (Tercer condicional)

Third Conditional

El third conditional o tercer condicional es usado para hablar sobre situaciones del pasado que no ocurrieron. Por lo tanto, son las oraciones más cercanas al “hubiera” en el español. Para identificarlas debemos observar que se haga referencia a una condición del pasado que no sucedió y a su resultado posible en el pasado; aunque también es esencial verificar los tiempos verbales ya que en este caso la cláusula “if” tiene forma de “past perfect” y la proposición principal de “perfect conditional”.

Estructura gramatical del Third Conditional:

Opción 1: If + Condición (oración con verbo conjugado en past perfect) + would have + Resultado (oración con verbo conjugado en pasado).

Ej.

  1. If I had studied medicine, I would have been a surgeon today

Si hubiera estudiado medicina, sería un cirujano hoy en día.

  1. If I had accepted that promotion I would have been working in Spain.

Si hubiera aceptado ese ascenso, estaría trabajando en España.

  1. If she had found his phone number, she would have called him for the party.

Si ella hubiera tenido su número telefónico, lo hubiera llamado para la fiesta.

Opción 2: Resultado (oración con verbo conjugado en pasado) + would have + if + Condición (oración con verbo conjugado en past perfect).

Ej.

  1. I would have believed you if you hadn’t lied to me before.

Te hubiera creído si es que no me hubieras mentido antes.

  1. You would have passed your math exam if you had worked harder.

Hubieras pasado tu examen de matemáticas si es que te hubieras esforzado más.

  1. You would have gotten wet if it had rained.

Te hubieras mojado si es que llovía.

Mixed conditionals (Condicionales mixtos)

mixed conditionals

Los mixed conditionals o condicionales mixtos se utilizan para hablar sobre escenarios inexistentes del pasado y su resultado en el presente. Para identificarlos, debemos verificar que se hable sobre hechos opuestos a los que se está expresando y su probabilidad en la actualidad. Por lo tanto, la proposición “if” adopta el past perfect y la cláusula principal el “present conditional”.

Opción 1: If + Condición (oración con verbo conjugado en past perfect) + Resultado (oración con verbo conjugado en present perfect).

Opción 2: If + Condición (oración con verbo conjugado en past perfect) + would + Resultado (oración con verbo en infinitivo).

Opción 3: Resultado (oración con verbo conjugado en present perfect) + if + Condición (oración con verbo conjugado en past perfect).

Opción 4: Resultado (oración con verbo en infinitivo) + would + if + Condición (oración con verbo conjugado en past perfect).

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